Asegúrese de que le pagaron lo suficiente por la cosecha de chile este año

¿En esta lista está el nombre de su empleador?

By: - December 21, 2021 1:16 pm

Un trabajador clasifica montones de chile rojo cosechado en la granja de Grajeda (Grajeda’s Farm) en Hatch, N.M. en diciembre de 2021. (Foto de Santana Ochoa para Source NM)

Ocasionalmente, agricultores llaman a la Asistencia Legal de New Mexico preocupados de que han sido engañados con su bono o aumento de salario- el aumento salarial financiado por el estado destinado a detener la escasez de mano de obra para proteger la cosecha de chile de este año.

Es un temor válido, dijo el abogado Ismael Camacho, pero no sabe qué decirles. Eso es porque el Departamento de Agricultura de New Mexico nunca reveló públicamente una lista de contratistas y agricultores que recibieron el dinero en nombre de trabajadores. Un trabajador podría decirle el nombre de su contratista a Camacho, pero Camacho no tendría forma de saber si ese contratista recibió el aumento de salario destinado a ellos.

La semana pasada el Departamento de Agricultura proporcionó rápidamente la lista a Source New México, que ha sido publicada debajo a continuación. Esta contiene 17 cultivadores, procesadores y contratistas quienes recibieron $2.8 millones de dólares entre ellos en nombre de unos 3.000 trabajadores.

Este artículo fue publicado originalmente el 20 de diciembre de 2021. Leer en inglés.

La gobernadora Michelle Lujan Grisham anunció en agosto que el Programa de Incentivo Laboral para el chile, un fondo de $5 millones de dólares aportaría dinero para pagar más a agricultores de chile para proteger la cosecha característica del estado. En ese momento, el estado estimó que se estaba experimentando una caída del 45% en el total de trabajadores de chile. Que alcanzó hasta los 1.350 trabajadores.

La gobernadora extendió el programa en noviembre hasta el invierno, que es cuando se lleva a cabo la cosecha y procesamiento del chile rojo. El fondo estatal pagaría hasta $4.50 dólares la hora para incrementar el salario laboral hasta $19.50 dólares la hora. Los fondos provienen del Plan de Rescate Americano federal.

El programa aumentó los sueldos de los trabajadores hasta el 3 de diciembre, cuando el Secretario de Agricultura Jeff Witte anunció que se había detenido de forma abrupta. Por un fallo de la Corte Suprema de New México, la oficina de la gobernadora tiene prohibido gastar dinero del Plan de Rescate Americano. En lugar de esto, la Legislatura debe gastarlo.

El programa laboral del chile rojo se detiene abruptamente por pelea entre la gobernadora y la Legislatura

El programa de salario del chile probablemente será resucitado durante la siguiente sesión legislativa que comienza el 18 de enero, dijeron los legisladores. Aún les quedan alrededor de unos $2.2 millones de dólares en el fondo para agricultores. La gente podrá solicitar reembolso o pago retroactivo de salarios que deberían haber recibido mientras el programa estaba suspendido.

Camacho, quien lidera el Proyecto de Asistencia Legal a Agricultores, dijo que es completamente posible que el contratista que recibió dinero pudo haber engañado a trabajadores con sus salarios extra, aunque no tiene conocimiento de que está sucediendo.

La forma en la que funcionaría es que el contratista podría encontrar y contratar agricultores, muchos de los cuales no saben acerca del programa, a un sueldo mínimo de $10.50 dólares la hora. Entonces el contratista podría solicitar el programa de sueldo, enlistar sus nombres y embolsarse el dinero, a pesar de haber sido para el trabajador.

“ Todo lo que se requiere es pagar el salario mínimo” dijo Camacho. “Así que si eres el contratista de labor agrícola, puedes quedarte básicamente con lo que quieras”

Es común — especialmente en el caso de pequeños agricultores — contratar a contratistas para encontrar trabajadores, dijo Camacho, porque les ahorra el dolor de cabeza de la búsqueda y proceso de contrato y el papeleo resultante.

Kristie Garcia, vocera del Departamento de Agricultura, dijo que los contratistas que se presenten deben afirmar en su solicitud que están enumerando honestamente los nombres de sus empleados quienes recibirían los salarios adicionales. También la información que ellos proveen podría ser auditada, y esa advertencia está en la solicitud.

“Ellos tienen que firmar y certificar que todo es preciso”, dijo Garcia.

Glen Duggins, presidente de la Asociación de New México, inscribió a un empleado en el programa de aumento de salario por la cosecha del chile rojo en su granja. Dijo que el programa ha sido enormemente de ayuda para agricultores como él, y que estaba frustrado de ver como el anuncio se detuvo. Dijo que él no tiene conocimiento de que alguien haya estafado al sistema.

“Siempre hay espacio para alguien corrupto” él dijo. “ Pero no creo” 

¿Ve el nombre del agricultor, cultivador o contratista para el que trabajas en esta lista?

¿Recibió usted un aumento salarial este año?

Llame Fuente NM al (505) 933-9013 si a usted le gustaría hablar con nosotros para una noticia.

Llame Ismael Camacho al (575) 541-3826 si usted quiere hablar con un abogado. 

Contratistas

  • Jimenez Farm
  • Jose Moreno
  • Malenas Harvest LLC
  • Piscadores Contracting Services
  • Nietos Farm Labor, Inc

Cultivadores

  • Grajeda Farms, Hatch NM
  • ​​Glen S. Duggins, dba Cinco Estrella Chile
  • Big Jim Farms
  • Adams Produce, Inc
  • Adrian R. Ogaz
  • Silverleaf Family Farms, LLC
  • Cervantes Farm Operations, LLC

Procesadores

  • El Encanto, Inc.
  • Biad Chili LT CO -Leasburg
  • Garcia’s Kitchen
  • Olam Americas, Inc.
  • Seco Spice Company

***

Traducido por Daniela Pino del Pino

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Patrick Lohmann
Patrick Lohmann

Patrick Lohmann has been a reporter since 2007, when he wrote stories for $15 apiece at a now-defunct tabloid in Gallup, his hometown. Since then, he's worked at UNM's Daily Lobo, the Albuquerque Journal and the Syracuse Post-Standard. Along the way, he's won several state and national awards for his reporting, including for an exposé on a cult-like Alcoholics Anonymous group and a feature on an Upstate New York militia member who died of COVID-19. He's thrilled to be back home in New Mexico, where he works to tell stories that resonate and make an impact.

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