Defensores de la educación infantil temprana buscan financiación provisional a la espera de una decisión del Congreso

¿Quieren que la gente vuelva a trabajar? Financien este departamento, argumenta el secretario

By: - December 19, 2022 4:26 pm

Defensores y educadores de educación infantil temprana realizan una junta en la Rotunda del Capitolio de New México después de una presentación a los legisladores pidiendo más dinero para apoyar y ampliar el acceso a programas de cuidado infantil o pre-kínder el 15 de diciembre de 2022. (Foto de Shaun Griswold / Fuente NM)

La educación infantil temprana en New México necesita un financiamiento provisional que, según autoridades, costará casi $154 millones de dólares.

Este dinero podría cubrir los gastos de guardería y preescolar, ayudar a contratar personal y aumentar las ayudas a los padres que trabajan en el estado hasta que el Congreso apruebe un proyecto de ley permitiendo a New México transferir dinero del Fondo Permanente de Concesiones de Tierras a la educación infantil temprana, una medida que aprobaron los votantes del estado por abrumadora mayoría al aprobar la Enmienda Constitucional 1 durante las elecciones de noviembre.

Elizabeth Groginsky, secretaria del Departamento Cuidado y Educación Infantil temprana de New México, solicitó el “préstamo de financiamiento provisional” como una asignación única del Fondo General del estado, encima de una solicitud de $28,3 millones de dólares para aumentar el presupuesto general del departamento. En total, la ECECD ha solicitado un presupuesto de más de $453,6 millones de dólares para el funcionamiento de instalaciones para niños desde recién nacidos hasta los 5 años de edad.

Este presupuesto también incluirá dólares federales e ingresos de un fondo fiduciario que comenzó con más de $320 millones de dólares aprobados por los legisladores y firmados por la gobernadora Michelle Lujan Grisham en 2020, el año después de que ella firmó la ley que creó la agencia ahora responsable por la educación infantil temprana.

Ese fiduciario aumentará anualmente cuando el Congreso apruebe la medida aprobada por los votantes en el estado para incluir más dinero que proviene de los ingresos generados por los negocios en tierras estatales.

En cifras

Lo que ha hecho el Departamento de Cuidado y Educación infantil temprana en el año fiscal 2022

  • 18.428 niños en programas de cuidado infantil al mes en promedio
  • 3.987 familias atendidas
  • 13.827 familias con bebés
  • 388.827 comidas distribuidas mensualmente
  • 6.747 visitas a domicilio

Matriculación en Pre Kinder

  • 1.924 niños de 3 años
  • 11.203 niños de 4 años
  • 1.048 – edad mixta (3 y 4)

Con todas esas fuentes de financiación, Groginsky dijo que el préstamo provisional ayudará a mantener las metas de la agencia de proporcionar cuidado infantil gratuito o bajo costo y pre-Kinder para cada familia de New México.

“Realmente no nos expandimos”, dijo ella. “Usamos fondos federales, pero estamos pidiendo un préstamo provisional para llegar a las distribuciones futuras del fondo fiduciario. Así que no nos estamos expandiendo en un año. Estamos aquí y queremos continuar sin interrupción”.

Algunos miembros del Comité Legislativo de Finanzas, que se reunieron toda la semana para escuchar a las agencias estatales pidiendo presupuestos más elevados, despertaron algunas dudas sobre la petición para la educación infantil temprana.

Sen. William Burt (R-Alamogordo) se preguntó cuándo la agencia satisfaría las necesidades de sus constituyentes rurales en los Condados Chaves, Lincoln y Otero.

“Desafortunadamente, esos niños no están cerca de las agencias e instalaciones que pueden proporcionar algunos de los servicios que puedan necesitar”, dijo.

Groginsky dijo que el objetivo es conseguir una oficina de recursos ECECD establecida en cada condado de New México. Hasta la fecha, dijo que la agencia ha trabajado con los distritos escolares locales para establecer instalaciones de guarderías en escuelas públicas en lugares como Gallup y Clayton. 

“Podemos crear el apoyo para familias, porque las familias no pueden esperar”, dijo ella. “Los niños nacen, necesitan cuidados. Necesitamos que la fuerza laboral vuelva al trabajo , y no pueden volver sin acceso a cuidado infantil, educación y atención infantil temprana”.

Eduviges Hernández es una organizadora comunitaria en la zona rural de New México con el grupo Somos Acción. Vino a Santa Fe desde Hobbs con varias docenas de familias y sus hijos para presenciar la reunión y demostrar su apoyo al presupuesto de educación infantil temprana.

Justin Allen (a la derecha) filma una transmisión en vivo de la junta por la educación infantil temprana en la Rotunda del Capitolio de Santa Fe el 15 de diciembre de 2022. (Foto de Shaun Griswold / Fuente NM)

El mayor problema que ella ve en establecer suficientes centros para todos los niños del estado es la falta de calidad salarial para los profesores y el personal.

“Estoy frustrada, porque no puedo creer que tengamos que luchar más para que su dinero llegue a nuestras comunidades rurales”, dijo. “Hemos escuchado a los profesores decir que no tienen mucha ayuda en las escuelas. Las salas de clase están muy saturadas”.

Dijo que los centros pueden llegar a tener hasta 15 niños por educador, y que baños y otras instalaciones necesitan reparaciones importantes.

Similares problemas están presentes para los educadores de la infancia temprana en el Condado de Bernalillo. Vanessa Rogers dijo que ella está en su 25º año trabajando con los Nuevo Mexicanos más jóvenes y está emocionada por la cantidad de inversión destinada a la educación infantil, pero la necesidad de un mejor pago está causando problemas de personal. 

Ella trabaja con un centro gestionado por YDI en South Valley que atiende a niños predominantemente Hispanos y Nativo Americanos. La paga en su centro comienza con el salario mínimo, que en 2023 en New México subirá a $12 dólares la hora, y el personal puede ver salarios más altos basados en experiencia o licencia. Sin embargo, la mayoría gana menos de $15 dólares. Ella quiere ver al menos un aumento de $4 dólares para todos los empleados.

“Estamos perdiendo maestros increíbles todos los días. Y cocineros, trabajadores de mantenimiento y personal que está ahí para ayudar a estos niños increíbles”, dijo conteniendo las lágrimas. “Y luego los padres se preguntan: ‘¿A dónde se ha ido la profesora? Ella era increíble’. Yo les digo: ‘Lo siento, tienen que ir a algún sitio donde puedan ganar más dinero'”.

Rogers dijo que quiere que los legisladores aprueben el préstamo provisional para conseguir dinero para las escuelas y cumplir con la voluntad de los votantes ahora. 

“Estamos preparando médicos, abogados, sabes, todo un conjunto de niños para el futuro”, dijo. “Esta etapa, desde el nacimiento hasta los cinco años, es crítica. Es cuando más aprenden, pero es cuando la paga a los maestros es menor. ¿Qué dice sobre New México cuando no estamos proporcionando a las personas que están preparando el futuro con salarios adecuados?”.

***

Traducido por Daniela Pino del Pino

Our stories may be republished online or in print under Creative Commons license CC BY-NC-ND 4.0. We ask that you edit only for style or to shorten, provide proper attribution and link to our web site.

Shaun Griswold
Shaun Griswold

Shaun Griswold is a journalist in Albuquerque. He is a citizen of the Pueblo of Laguna, and his ancestry also includes Jemez and Zuni on the maternal side of his family. He grew up in Albuquerque and Gallup. He brings a decade of print and broadcast news experience. Shaun reports on issues important to Native Americans in urban and tribal communities throughout the state, including education and child welfare.

MORE FROM AUTHOR