Legisladora y educadora quiere que los programas lingüísticos lideren la reforma de la educación pública

La propuesta busca 27 millones de dólares para construir "conductos" para financiar programas de educación bilingüe en la educación superior que pueden capacitar a los maestros para ir a las escuelas K-12 en Nuevo México

By: - January 26, 2024 3:10 am

El objetivo de la propuesta es apoyar la educación bilingüe y culturalmente sensible en las escuelas públicas del estado, reforma que exige la sentencia Yazzie-Martínez. (Foto de Anna Padilla para Source New Mexico)

Los programas de educación bilingüe en Nuevo México se encuentran en una situación precaria. 

A menudo sólo hay un maestro que asume el papel – y si se van, también lo hace el programa. Más allá de eso, otros programas que atienden a estudiantes diversos están disminuyendo por falta de personal.

Es por eso que el Proyecto de Ley 39 de la Cámara (House Bill 39, en inglés) establece más de $27 millones en fondos para la educación bilingüe, la educación culturalmente relevante y la salud de los estudiantes, de acuerdo con su patrocinador Rep. Yanira Gurrola (D-Albuquerque).

El proyecto de ley asignaría fondos a colegios y universidades públicas, colegios tribales en el estado y el Departamento de Educación Pública para ayudar a que Nuevo México cumpla con el fallo Yazzie-Martinez. En 2018, un juez dictaminó que Nuevo México no estaba proporcionando a la mayoría de sus estudiantes en las escuelas públicas una educación adecuada hasta el punto de que era inconstitucional. 

HB 39 enumera 40 artículos que serían financiados por el fondo general. 

La propuesta de presupuesto de la gobernadora Michelle Lujan Grisham destaca $6 mil millones de dólares en educación K-12 y superior combinadas, centrándose en añadir apoyo financiero para familias y estudiantes, ampliando la disponibilidad de guarderías y oportunidades de aprendizaje, y mejorando el éxito de los estudiantes reforzando la asistencia y la alfabetización infantil.

Gurrola, que también es educadora, dijo que su proyecto de ley aborda la realidad de que los programas sólidos para el éxito estudiantil requieren una amplia financiación.

“Es desgarrador ver el presupuesto que necesitan estos programas para sobrevivir”, dijo. “Queremos asegurarnos de que estos programas sean elevados”.

El dinero en el proyecto de ley no irá directamente a las escuelas públicas K-12. Gurrola quiere que la legislación cree programas de educación bilingüe en colegios y universidades para crear un canal para que los aspirantes a educadores permanezcan en Nuevo México.

El objetivo es apoyar la educación bilingüe y culturalmente sensible en las escuelas públicas del estado, reforma que se requiere en virtud de la sentencia Yazzie-Martínez. La propuesta también pretende permitir a las universidades realizar más actividades de divulgación entre los estudiantes de secundaria.

Los estudiantes se están perdiendo de métodos probados para aumentar su éxito mediante la obtención de apoyo en formas que reflejen sus experiencias vividas, dijo. 

Gurrola dijo que los problemas de personal a menudo hacen que los estudiantes no tengan las mismas oportunidades. Por eso el proyecto de ley se enfoca en la creación de capacidad para apoyar estos programas a largo plazo.

“He estado en escuelas donde no había nadie para enseñar matemáticas en un entorno multicultural”, dijo Gurrola. “No era justo para nuestros alumnos. Eso perjudica la equidad educativa”.

El proyecto de ley también ofrece a los colegios tribales financiación para crear sus propios programas para la preservación cultural, lenguaje y de formación del profesorado. 

El año pasado, el Representante Derrick Lente (D-Sandia Pueblo) trató de aprobar dos proyectos de ley que habrían creado un fondo de fideicomiso de educación tribal para apoyar a las tribus para construir infraestructura y programas de educación culturalmente sensibles en tierras tribales y cambiar la Ley de Educación Indígena para dar más dinero directamente a las tribus, respectivamente.

Ambos proyectos murieron por desacuerdos entre las partes interesadas sobre la distribución de los fondos.

También es algo que se ha comprometido a recuperar durante la sesión de 30 días.

Gurrola dijo que para ella era importante que los colegios tribales reciban autonomía para desarrollar programas que reflejaran las necesidades de su comunidad.

“Muchos han dicho: ‘Ustedes nos han dicho durante mucho tiempo lo que tenemos que hacer y no ha sido exitoso, así que nosotros nos encargaremos a partir de aquí'”, dijo. “Y creo que tienen el derecho a decir eso y a hacer lo que necesitan para sus comunidades. Ellos son los expertos”.

Los abogados representando a los demandantes en el caso Yazzie-Martínez dijeron en octubre que el estado no está proporcionando un plan integral para abordar temas en las desigualdades en la educación y no está haciendo cumplir la forma en que los distritos gastan el dinero. 

Dos meses antes, el Fiscal General de Nuevo México, Raúl Torrez, hizo una oferta para hacerse cargo del caso mientras los defensores criticaban a la administración Lujan Grisham por resistirse a crear cambios.

Mientras tanto, los Republicanos de la Cámara de Representantes de Nuevo México presentaron esta semana sus propios argumentos a favor de la reforma educativa con el anuncio de un crédito fiscal para becas destinado a ayudar a las familias con bajos ingresos a enviar a sus hijos a escuelas privadas. 

Las empresas e individuos podrían contribuir a la financiación de organizaciones que ofrecen becas a estudiantes de bajos ingresos que asisten a escuelas privadas. Los contribuyentes recibirían un crédito fiscal “dólar por dólar” de hasta $700 dólares para individuos y $1.400 dólares para los matrimonios.

“Cada niño en Nuevo México merece tener acceso a una educación de alta calidad, independientemente de su código postal o estatus socioeconómico”, dijo el Líder del GOP en la Cámara, Ryan Lane (R-Aztec). “Este programa de crédito fiscal de becas es un paso significativo hacia ese objetivo, poniendo el poder de elección en manos de los padres y estudiantes”.

Los críticos de la elección escolar en Nuevo México han dicho que planes similares desviarían fondos de las escuelas públicas.

Gurrola dijo que la necesidad de construir programas lingüísticos y culturales en la educación superior ayudaría a traer alivio a las escuelas públicas K-12 que tienen dificultades para crear este tipo de programas con la falta de personal y financiación.

“Si no actuamos ahora, lo lamentaremos más tarde”, dijo. “Este proyecto de ley trata de soluciones y de crear un plan para abordar lo que los estudiantes están afrontando en sus aulas”.

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Megan Taros
Megan Taros

Megan Taros is a freelance reporter for Source NM. She is born and raised in the harbor area of Los Angeles where she began her career covering higher education and local government. She previously launched the South Phoenix beat at the Arizona Republic where she covered race and equity in one of the largest communities of color in the state. She also launched the Latino affairs beat at the Times-News in Twin Falls, Idaho. She is a graduate of the Columbia University Graduate School of Journalism where she covered racial and economic inequality in Queens, New York.

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